Corfu

     Pentru vara lui 2010 am ales o alternativa la tururile Europei cu masina din ultimii trei ani: vacanta in Corfu, insula a Greciei din Marea Ionica. Destinatia aleasa a fost Ipsos, pe malul estic al insulei, situata la aproximativ 15km de capitala Kerkyra (Corfu Town). Cazarea am ales-o din timp, la Hotel Jason.

     Sambata, 3 iulie, la ora 00:00 ne-am intalnit la benzinaria OMV de langa City Mall. In Corfu, urma sa plecam 18 oameni cu 6 masini. Ni s-au alaturat inca 4 prieteni, care aveau ca destinatie Lefkada, dar vroiau sa traverseze Bulgaria alaturi de noi.
     Aproape de ora 01:00 am pornit la drum. Ruta aleasa a fost Bucuresti - Giurgiu/Ruse - Plevnen - Sofia - Kulata - Salonic - Igoumenitsa - Lefkimi - Ipsos. Fiind noapte, drumul a fost foarte liber. Am ajuns la Giurgiu, am trecut de vama si a urmat probleme vignetelor de Bulgaria. In timpul noptii  le poti achizitiona de la benzinarii la pret dublu. Fata de 5 euro, am platit 10 euro pentru 7 zile. Rusinos modul de primire in tara lor. Am trecut repede peste acest amanunt si am continuat drumul. Am trecut de Plevnen si Sofia. Filtrele de politie au fost destul de numeroase, echipajele fiind foarte dornice de mici atentii. Am ajuns la Kulata, punctul de frontiera dintre Bulgaria si Grecia. Am facut un scurt pe la ce se mai vrea a fi un Duty Free. Preturile ca din supermarket-urile din Bucuresti ne-au adus rapid pe drumul spre Igoumenitsa.

     S-a mers majoritatea distantei pe autostrada. Am trecut de Salonic, de Ioanina. Vremea a fost foarte schimbatoare: zone cu soare, zone cu ploi torentiale. La Igoumenitsa am ajuns la 15:40, suficient sa prindem feribotul pentru Lefkimi de ora 15:45. Cursa a durat aproximativ o ora. Ajunsi la Lefkimi, am pornit spre statiunea Ipsos unde eram cazati. Pana la destinatie am avut de parcurs 54 de km. In Ipsos am urcat spre Hotel Jason, ne-am cazat si am facut prima baie din aceasta vacanta in piscina.

     Pe seara, ne-am strans cu totii intr-o taverna din centrul Ipsosului si am creionat programul pentru urmatoarele zile. Punctul comun de vedere a fost acela ca in fiecare zi sa mergem pe cel putin cate o plaja noua ca sa acoperim cat mai bine insula. Am comandat primul tzatzki, primul gyros si primul Mythos din multele din aceasta vacanta.  

 


Ipsos

     Ipsos a fost localitatea unde ne-am cazat. Aflat pe malul estetic al insulei, Ipsos ofera o faleza generoasa cu numeroase magazine de suveniruri si terase, taverne si cluburi de noapte. Plaja este cu pietris, ingusta si aproape de drumul ce traverseaza Ipsos-ul. Se pot inchiria sezlonguri si umbrele. Activitatiile nautice de distractie sunt prezente: jet-ski, parakite, banana.
     Printre locurile recomandate as putea aminti: taverna Moby Dick, un loc cu mancare foarte buna, portii mari si...desert brownie cu inghetata SENZATIONAL!!. Pentru ce-i grabiti, sau pentru ore tarzii poate fi vizitat si restaurantul de tip fast-food, Papagalos - gyros, souvlaki la preturi acceptabile. Pentru cluburi de noapte as recomanda, Mojito's si Monte Cristo, ambele cu petreceri cu spuma in anumite seri.
 


Glifada

     Glifada este considerata de multi ca fiind plaja din Corfu cu cel mai fin nisip. Glifada se afla pe malul vestic, la doar 2 km de Pelekas si la aproximativ 20km de Ipsos. Este o plaja mai mica, cu mai putine localuri si magazine.    

     Printre cele vizitate, Aloha s-a prezentat destul de bine. Aici, apa a fost mai mereu calda si clara. Pentru inchirierea unui set de 2 sezlonguri si 1 umbrela se plateste 7 euro (2.5 euro sezlongul, 2 euro umbrela)...fata de aproape 5 euro cat se plateste la Mamaia un sezlong alb de plastic.

 


Issos

     Plaja Issos , aflata in sudul-vestul insulei, se remarca printr-o zona intinsa de nisip. Aici plaja este foarte lata, cu cateva terase si restaurante. Pentru sporturile nautice, aici gasesti cam tot ce iti doresti: inchiriere barca cu motor (< 40 CP), banana clasica, banana zburatoare, ringos, parakite, ski-jet-uri. Se pot inchiria la un pret normal sezlonguri si umbrele un pic cam ponosite.
     De aici se poate ajunge foarte usor la lacul Korrison, dar privilestea nu iti va taia rasuflarea in niciun caz.

 


Paleokastritsa

     In ceea de a treia zi am hotarat sa abordam zona care este considerata cea mai frumoasa din Corfu - Paleokastritsa. Ajunsi dupa ora 11:00 in portul turistic, ne-am interesat de excursiile ce se pot face in zona. Pentru grupuri mai mari de turisti, avantajul este ca se pot face reduceri semnificative. Ne-am retras pe una dintre plajele situate in apropierea portului. Plaja este cu pietre, apa foarte clara si rece. Recomand purtarea pantofilor speciali pentru apa, deoarece pe pietre se afla foarte multi arici de mare. Se pot inchiria hidrobiciclete, dar plaja dispune si de alte sporturi: banana, ringos. Pe seara am pornit intr-o scurta expeditie de 2 ore cu hidrobicicleta pe mare.

     Dupa ce am plecat de la plaja ne-am indreptat spre Moni Paleokastritsa, o manastire de calugari situata spectaculos pe o stanca langa mare la cativa zeci de metri. Merita din plin privelistea de aici. De aici, am continuat spre Angelokastro, fortareata construita pe un varf stancos din apropiere. Am reusit sa urcam pana la portile cetatii, programul de vizitare fiind, din pacate pana la ora 15:00. La intoarcere, dupa micuta localitate Krini, se afla restaurantul Bella Vista, un excelent punct de belvedere asupra plajelor din Paleokastritsa. Mancarea a fost foarte buna: tzatziki, stifado si baclavaua au incununat pe deplin o zi excelenta.

     A doua zi, am continuat explorarea zonei Paleokastritsa. De data aceasta am cumparat o excursie cu vaoporul in zona coastei cu destinatia finala, Paradise Beach. Aici este o plaja superba, izolata, la care se poate ajunge doar cu barca. Am avut posibilitatea de a sta cam 3 ore pe plaja, timp in care ni s-a si pregatit pranzul: un gratar de pui, cu salata si pepene la desert. Bautura a fost tip open-bar. Apa foarte clara si albastra dar cam rece. La intoarcere am vizitat cateva grote din zona, am trecut pe langa hotelul unde s-a filmat unul dintre filmele cu James Bond.

 

 


Kerkyra

     Pentru urmatoarea zi am hotarat sa facem o pauza de soare, pauza de plaja. Cu aceasta ocazie am vizitat capitala insulei Corfu, Kerkyra (Corfu Town), aflata la aproximativ 15 km de Ipsos. Acest oras cosmopolit ofera un amestec interesant de influente grecesti, italienesti. franceze si britanice. Bazele orasului vechi au fost puse de venetieni in secolul al XIV -lea. In centru abunda alei inguste care serpuiesc de-a lungul cladirilor multietajate.

     Dupa o scurta plimbare pe faleza, ne-am indreptat catre vechea fortareata venetiana. Aici, intrarea pentru cetatenii europeni a fost libera. Am intrat si am admirat minuata priveliste din varful fortaretei asupra orasului.

     Orasul Kerkyra este impartit in doua zone. Orasul vechi se afla in nordul capitalei, intre piata Spianada si fortul nou. Spianada este in centrul orasului si a devenit piata publica in timpul ocupatiei franceze. Este inconjurata de cladiri si monumente impunatoare. Una dintre cele mai fascinante este Liston. Aceasta este deosebita datorita aerului frantuzesc pe care il emana (stilul arhitectural Rue de Rivoli), dar si prin eleganta si luxul cafenelelor si restaurantelor de aici.

     Centrul nou, este catalogat ca fiind unul dintre cele mai frumoase si mai elegante orase ale Grecie. Ea este de asemenea cel mai mare port al insulei Corfu, dar si orasul din Insulele Ioniene cu cei mai multi turisti. De-a lungul timpului, aceasta zona s-a impus prin frumusetea si stilul arhitectural mostenite de la popoarele care l-au dominat.

     Cateva dintre atractiile principale ale acestui oras sunt: Fortaretele Venetiene (veche si noua), Academia Ioniana, Palatul Sf Mihail si Gheorghe, Muzeul de arheologie, dar si suburbii deosebit de atractive precum Kanoni si Mandouki.


Achillion

 

     Am continuat apoi catre Achillion. Palatul, amplasat in satul Gastouri, a fost ridicat in 1890 pentru Elizabeta, imparateasa Austriei, ca o alinare pentru sufletul ei, dupa moartea fiului sau. Mai tarziu Kaiserul Wilhelm al Germaniei a cumparat castelul. Direct dedesubt, pe coasta, este podul neobisnuit al Kaiserului – pontonul din piatra de unde Kaiserul pleca cu yachtul sau pentru reprizele de inot.

     Aceasta cladire frumoasa este asezata in gradini colorate ce privesc de sus marea si orasul Corfu. Este una dintre atractiile cele mai mari din Corfu.

     La intrare se percepe o taxa de vizitare. Fotografiatul este permis fara alte taxe suplimentare.


Benitses

     Dupa vizita la Palatul de la Achillion, am hotarat sa mergem sa facem o baie in mare. Era bine trecut de ora 18:00 si am ales plaja Benitses, aflata in apropiere de palat. Aceasta se afla chiar in dreptul drumului rutier. Am coborat la plaja si am intrat in apa. Aceasta plaja nu m-a impresionat, apa era destul de murdara si erau numeroase alte obiecte pe fundul marii: resturi de materiale de constructii, anvelope etc. Nu recomand aceasta plaja pentru ati petrece o zi intreaga. Asa pentru o ora, merge.


Paxos-AntiPaxos

     Pentru urmatoarea zi, ne-am cumparat bilete la o croaziera cu vaporul catre insulele Paxos - Antipaxos. Plecarea a avut loc de dimineata. In biletul cumparat a fost inclus si transportul cu autocarul din Ipsos pana in portul din Kerkyra. Ne-am urcat la bord si am plecat la drum.

     Dupa ce am ocolit insula Corfu, prin sudul acesteia, ne-am apropiat de cele 2 insule. Privelistea era absolut superba: acel albastru despre care credeam ca nu poate fi real. Ne-am apropiat cu vaporul de frumoasele grote din zona si apoi am ajuns in apropierea micului port din Antipaxos, Agrapidia. Aici, langa plaja Paradise Beach, am facut o pauza de aproximativ 30 de minute pentru o baie. Peisajul era absolut superb. Pauza mi s-a parut cam scurta, dar si asa, frumusetea locului m-a convins ca am facut o alegere buna pentru aceasta excursie de o zi.

     La plaja Paradise Beach din Antipaxos, am inotat de la vapor pana pe plaja. Noroc ca mi-am luat incaltarile de apa, deoarece plaja este cu pietre si din loc in loc sunt arici de mare. Am ajuns la mal, m-am odihnit si am admirat 5 minute zona si apoi m-am intors la vapor. Urma sa plecam catre insula Paxos, catre portul Gaios.

     Impartita, in Evul Mediu si mai tarziu, intre francezi, venetieni, rusi, turci si englezi, insula Paxos a fost mai vulnerabila la atacurile cuceritorilor decat vecina sa, Corfu. Lunga de zece kilometri si lata de numai doi, cu o populatie de 10.000 de locuitori in sezonul de vara, insula traieste din agricultura si din turism.

     Gaios este un orasel superb cu influente venetiene. Ne-am asezat la o terasa si am luat pranzul. Preturile sunt parca mai maricele fata de Corfu.


Sidari


 

Peroulades